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Reportages | Les choix d’aujourd’hui portent leurs fruits auprès du consommateur

16/07/2020

Cet article provient de la revue néerlandophone Veeteeltvlees du mois de juin. Le texte a été rédigé par Wim Veulemans et il a été traduit par mes soins. Vous excuserez donc les éventuelles erreurs de syntaxe.

Pour Wouter Saelens, les opérations commerciales sont presque entièrement consacrées au circuit court. Le corona a influencé son entreprise, mais il ne se repose pas sur ses lauriers. Ses voisins et clients reçoivent toute son attention.

La ferme de Wouter Saelens (33 ans) et de ses parents à Herent dans le Brabant flamand est quelque peu cachée derrière une rangée de maisons, près du village. Étonnamment à l’avant, le long de la route, se trouve une rangée de machines automatiques. Les consommateurs peuvent emporter rapidement de la viande, des pommes de terre et même du pain. De cette façon, cet éleveur de bœuf répond à la proximité du village. Et sa vision du quartier ne s’arrête pas là. « Nos voisins sont importants pour nous. C’est exactement pourquoi nous en tenons pleinement compte », explique Wouter. «Par exemple, je ne laisse délibérément pas le grain être moulu le lundi de Pentecôte. Et nous sevrons toujours les veaux allaitants lors d’une enquête dans le quartier en semaine et tôt le matin. De cette façon, le meuglement reste limité la nuit. Wouter voit également régulièrement des familles avec enfants du quartier se promener dans l’entreprise. De cette façon, vous restez en contact avec vos voisins. « 
En 2010, il a commencé comme assistant indépendant avec ses parents Paul et Lydie. Quatre ans plus tard, il a uni ses forces (50-50) à celle de ses parents. En plus des 200 blanc bleu à la ferme, le commerce a également été axé sur l’agriculture. Les pommes de terre, le blé, le maïs, l’herbe et depuis trois ans aussi le soja ont trouvé leur place.

PropriétaireWouter, Paul & Lydie Saelens
LieuHerent
Bétail200 blanc bleu, 110 vêlages
Cultures200 ha de pommes de terren mais, blé, orge, soja et herbe
Profil d’élevage

Développer sa filière

Cela a fait de l’entreprise l’une des premières de Flandre à commencer à cultiver du soja. « La raison est que nous voulons travailler le plus en autarcie possible dans notre entreprise », explique Wouter. « Cela signifie aussi peu d’achats, à la fois d’animaux et de nourriture. Nous gérons ça bien, seulement pour les protéines, nous dépendons de l’extérieur. Vous seul devez être en mesure de faire griller le soja cultivé à la maison et je n’ai trouvé personne qui puisse le faire pour nous. »
Pour cette raison, tous les rendements – environ trois tonnes par hectare – sont actuellement vendus au commerce céréalier local. L’agriculteur indique également que le soja n’est pas une culture facile dans la région. Les pigeons en particulier peuvent poser problème. «Ils aiment les germes de soja et choisissent souvent la carotte aussi. Si vous n’avez pas de chance, les dégâts augmenteront rapidement.  » Néanmoins, l’ambition de Wouter demeure de pouvoir nourrir le soja cultivé à la maison pour son propre bétail le plus tôt possible.

En raison du circuit fermé de l’entreprise, elle travaille principalement avec ses propres céréales. Une ration de base est mélangée dans la mélangeuse, pour être distribuée au plus grand groupe d’animaux. L’herbe occupe la moitié de l’espace, complétée par du maïs, du blé, de l’orge et un mélange acheté de soja et de lin (50-50). Les minéraux sont fournis séparément. L’épeautre et parfois la farine de maïs font également partie des matières premières disponibles. «La base est toujours cette ration d’entretien. Nous compléterons ensuite pour certains groupes d’animaux, comme les jeunes bovins ou les animaux d’engraissement, avec un complément », explique Wouter.

Plus de ventes de viande, moins de pommes de terre

Quiconque se promène dans les étables de l’entreprise remarque immédiatement qu’il n’y a pas de taureaux. En plus des taureaux reproducteurs, seuls quelques jeunes taureaux peuvent être trouvés dans un igloo devant l’écurie. «Nous vendons tous les taureaux à l’âge de quatorze jours», explique le jeune éleveur de bovins. Il a également ressenti la baisse du prix de vente des veaux lors de la crise corona, mais rapporte maintenant que le prix a quelque peu augmenté pour atteindre 850 euros. Avec les ventes à la ferme de viande et de pommes de terre, l’entreprise gère ses ventes depuis ces dernières années et donc aussi la fluctuation des prix.

« Toutes les trois semaines, nous vendons environ deux vaches par le biais de nos propres ventes à la ferme », explique Wouter. « De plus, nous vendons également une demi-vache par semaine via un Carrefour local. » Jusqu’à l’éclatement de la pandémie mondiale, l’entreprise réalisait également des ventes vers la restauration. Mais cette voie s’est arrêtée. «Sur les huit établissements de restauration, deux sont restés ouverts via des plats à emporter», explique Wouter. D’un autre côté, c’est aussi pour cela que les ventes en circuit court suscitent l’intérêt des consommateurs. Par exemple, Wouter rapporte 20 pour cent de chiffre d’affaires supplémentaire des ventes agricoles aux particuliers. Une grande partie d’entre eux semblent être de nouveaux clients, ce qui indiquent principalement qu’ils n’ont aucune connaissance préalable des ventes agricoles potentielles de cette entreprise, mais ont également plus confiance en la vente directe. « Au début de la crise, j’ai dû abattre une vache supplémentaire pour répondre à la demande », explique Wouter. « Mais cela ne s’est produit qu’une seule fois. Je pense que de nombreux consommateurs ont commencé à accumuler de la viande et à remplir leur congélateur.

Garder les clients proches

En revanche, le prix de la viande n’a pas changé pour la société Herent pendant cette période. Et ceux qui recherchent des promotions reviendront également de leur recherche. « Quelqu’un en paie le prix », explique Wouter. « Soit le produit a atteint sa date d’expiration, soit l’agriculteur doit saigner. »
Après l’abattage du lundi, l’entreprise envoie un e-mail à tous les clients qui ont acheté de la viande il y a neuf semaines. L’email est très important, selon le responsable. « Vous ne devez pas vous attendre à ce que les clients reviennent d’eux-mêmes, vous devez les garder près de vous. »
Après cela, ils peuvent commander, pas des colis, comme avec de nombreuses entreprises, mais tous les produits séparément. « Environ 90% des commandes se font en ligne », explique Wouter. «Nous congelons le boeuf abattu non vendu dans notre distributeur automatique. Après quelques années, nous pouvons estimer correctement ce que nous pouvons écouler via notre machine, le reste est vendu à notre Carrefour local.
Là où les conséquences de la crise actuelle pour la filière bovine de l’exploitation étaient encore plus limitées, ce n’est pas le cas pour le secteur de la pomme de terre. « Mais je ne peux pas me plaindre non plus », déclare immédiatement Wouter. «Une grande partie de ma production est sous contrat, ces pommes de terre sont juste parties avant la crise. La vente libre est une autre paire de manches.  » Une partie a été réalisée par le biais de ventes à la ferme pendant un certain temps, mais aucune vente supplémentaire n’a été perceptible. « Il y a un certain nombre de fritures qui ont temporairement fermé, donc elles avaient besoin de moins de pommes de terre. »

La gestion opérationnelle est entièrement consacrée aux ventes à la ferme. Cela vaut également pour l’élevage de blanc bleu. Par exemple, seules les femelles sont gardées à la ferme, ce qui explique immédiatement le nombre élevé de veaux (110) par an sur le nombre d’animaux (200). L’entreprise a toujours travaillé avec ses propres taureaux achetés. Par exemple, les fils d’Or, Fleuron, Empire et un petit-fils d’Empire ont eu des opportunités dans la ferme. Les taureaux n’avaient pas besoin d’être super-charnus pour Wouter, mais plutôt pour le père Paul. Cependant, ils devaient montrer de la taille, du poids et d’excellents aplombs. Les taureaux devaient également être exempts de tares.

Plus de génisses par SiryX

«Je choisis fonctionnement d’élevage où j’ai peu de pertes et beaucoup de profits», explique Wouter. « Les vaches vêlent deux à trois fois puis sont engraissées. Je ne peux me permettre aucun temps d’arrêt pour garantir nos ventes. »
Les vaches sont toutes abattu entre 450 et 550 kilogrammes lors de l’abattage. « Pas très lourdes, je me rends compte », note-t-il. «Nos animaux ne sont pas fortement nourris pendant l’élevage, mais surtout je trouve plus difficile de traiter les animaux en surpoids. Les entrecôtes sont trop grandes.  »
L’élevage ne semble pas être d’une grande importance pour cette entreprise, mais ils en sont conscients. « Les choix que vous faites maintenant », explique Wouter, « porteront leurs fruits dans le réfrigérateur d’ici quatre ans ». En plus de son propre taureau, la société a récemment choisi de déployer SiryX. « Parce que nos ventes sont bonnes et ont même augmenté, nous finirons par rencontrer des problèmes avec le nombre d’animaux », explique Wouter. « J’ai besoin de plus de femelles, sinon je dois les abattre plus tôt. Les jeunes génisses se sont déjà retrouvées avec le taureau à l’âge de 13 à 14 mois environ, elles seront désormais inséminées avec SiryX par un vétérinaire CRV. Pour cela, Wouter a récemment acheté du sperme de Vagabond, Réjoui et Mambo. Wouter verra ce que cela donne dans un an.

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