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Reportages | Portrait de l’élevage van de Uilenvlucht

30/07/2020

Vous l’avez vu dans un film promotionnel VLAM pour la viande de bœuf, mais la véritable passion d’Alexander Vandermeulen de Tirlemont n’est pas tant la vente de viande que l’élevage. La fertilité est ainsi le mot clé, les chiffres en témoignent.

Quiconque se promènera avec Alexander Vandermeulen dans son élevage de bovins le long de l’aérodrome à Tirlemont goûtera la passion de l’histoire de ce jeune éleveur de bœuf. Dans l’étable et dans les prés, les chiffres volent avec fierté. Non seulement il connaît chacun de ses 200 animaux par son nom ou son pédigrée, mais il sait aussi quel âge elle avait au premier vêlage.
Dans le groupement de vaches qui restent à l’intérieur durant la journée, Alexander montre une vache blanche. «C’est la plus âgée de mon étable, une fille d’Orval», dit-il en désignant l’animal. « Six ans et un mois et vêlée cinq fois. C’est quelque chose dont on peut être fier.  » Immédiatement, il désigne une autre vache et indique son nombre de veaux et l’âge auquel elle a vêlé. « Celle-ci a vêlé trois fois et a un peu moins de quatre ans », poursuit-il avec enthousiasme. Sa fille est également ici et a récemment vêlé à 20 mois. Les chiffres de ma ferme sont ma plus grande fierté.

La vigueur détermine l’âge du premier vêlage

Il est très fier d’une poignée de génisses à peine vêlées. Trois d’entre elles ont vêlé à 20 mois, deux autres à 21 mois. Ce sont toutes des génisses bien dessinées avec beaucoup de vigueur et de cinq pères différents. «Elles ont toutes vêlé ces dernières semaines», dit Alexander. «Après le vêlage, je les mets toujours au pâturage pour perdre un peu de graisse. Elles ne sont donc pas supplémentées.

À partir de la cinquième semaine, ils entrent dans le troupeau pour évaluer les animaux à inséminer. Je remarque que les tournées sont plus rapides et meilleures. Il commence l’insémination six semaines après le vêlage.
Il est également immédiatement clair que la fertilité de son troupeau est le principal fer de lance de l’élevage. Le jeune éleveur s’efforce d’obtenir une étable uniforme de vaches sans valeurs aberrantes, négatives ou positives. « Je n’ai pas besoin de champions, mais je veux laisser une bonne impression avec toute mon étable. » Les chiffres qu’il cite par la suite le confirment. Les génisses mettent bas en moyenne à 716 jours ou 23,5 mois. La plus jeune avait 19 mois, la plus vieille 28 mois. «Ce n’est pas l’âge qui détermine le premier vêlage, mais le pouvoir de croissance de l’animal», explique l’éleveur. «La fertilité est en grande partie génétique. Je remarque clairement que choisir pendant des années sur la fertilité est payant. Alexander fait référence à 0846 van de Uilenvlucht, une fille de son propre taureau, qui était vache championne au concours foire de Saint-Trond en 2017. « En attendant, j’ai déjà cinq générations, toutes vêlées à 21 mois. » Mais la nourriture et l’environnement sont également importants.
Il veut absolument garder la gale hors du troupeau. «Et une alimentation forte équivaut à entrer dans une bonne chaleur», dit fermement Alexander. « En fait, c’est juste une loi de la nature. Un animal carencé en nutriments cédera en fertilité. ‘

0846 van de Uilenvlucht (Van het Lindeveld X Dafydd) – Championne des vaches – Sint-Truiden 2017

Alterner étable et pâturage

Les génisses sortent le jour, les vaches la nuit. Les génisses gestantes forment également un groupe séparé et ne sortent que pendant la journée. Les trois groupes s’alternent de cette manière et sont également nourris dans l’étable à chaque fois avec une ration de maïs, pulpe pressée et betterave fourragère. Les jeunes animaux reçoivent au maximum 2 kilogrammes de concentrés de 24 pour cent de protéines brutes. Seules les vaches gestantes se déplacent vers un pré plus éloigné de la maison et ne sont pas supplémentées. Depuis l’acquisition de la ferme parentale – le troupeau à l’époque comprenait 40 animaux – l’accent a été mis sur la fertilité. «Il a toujours été assez stable au cours des dix dernières années», déclare Alexander. En 2019, l’intervalle entre les vêlages était de 373 jours, cette année l’intervalle prévu entre les vêlages est légèrement plus élevé, à 384 jours.

« Ces derniers mois, nous avons eu plus d’animaux qui n’ont pas eu un bon démarrage à la naissance, avec toutes les conséquences que cela entraîne. » Avec le vétérinaire de l’exploitation, il a cherché des causes possibles. La ration a été discutée avec le conseiller en alimentation, des analyses de sang ont été exécutés. Mais il n’y a pas encore de réponse définitive à la cause. Selon l’agriculteur, une cause possible est le stress. «  Sur recommandation de mon vétérinaire, j’ai commencé à séparer la vache nouvellement vêlée du troupeau pendant un certain temps, pour lui permettre de se reposer. Mais je soupçonne que c’est plus stressant. Je me suis arrêté récemment et le vêlage s’est déroulé plus facilement. «Alexander prête également attention à la fertilité dans la sélection des taureaux qu’il utilise pour sa ferme. «Bien sûr, on sait peu de choses sur un jeune taureau, mais vous pouvez toujours regarder la performance de ses parents et grands-parents. Il est également clair que certaines lignées sont plus fertiles que d’autres. « 
Le fermier cite des taureaux plus âgés comme Jasper et Fleuron. Le premier en particulier a fait forte impression sur l’élevage de Tirlemont. « Pour moi, un bon taureau n’est pas tant un taureau qui impressionne en tant que père, mais les vrais taureaux qui marquent, sont ceux que l’on trouve souvent en tant que père de mère ou de grand-mère. » Il cite cinq filles de Jasper qui ont déménagé dans une ferme d’engraissement de la région en octobre. La plus légère pèse finalement 670 kilogrammes, la plus lourde 686 kilogrammes. «Vêler à un jeune âge, c’est bien, mais elles doivent aussi continuer à grandir», confirme Alexander. «C’est le seul moyen d’obtenir des rendements suffisants.

L’engraissement est très particulier

Pour les génisses qui vêlent très jeunes, il y a un point d’attention supplémentaire, selon l’éleveur. «Lorsque les génisses mettent bas, les veaux deviennent également plus légers à la naissance», dit-il. Pour lui, un veau nouveau-né doit peser entre 40 et 45 kilos, trop léger n’est pas non plus l’idéal. « S’ils ont la diarrhée ou s’il fait assez froid en hiver, ils ont peu de réserve. » Alexandre a déjà pensé à à la vente en directe, mais il n’a pas encore commencé. Cependant, à l’ombre de la ville de Tirlemont, il dispose d’un point de vente avec 35 000 consommateurs. «Mais il y a tellement de choses impliquées», dit-il. « Je pense que je n’ai pas le temps pour le moment de bien faire ça. Cela ne me semble pas aussi simple. ‘
Cela signifie qu’après trois veaux et quatre ans, toutes les vaches de la ferme partent pour les fermes d’engraissement de la région. Cela s’applique également à la majorité des taureaux. Si les veaux sont chers, le fermier les vend immédiatement. Sinon, ils resteront à la ferme pendant encore trois à quatre mois. Alexander garde dix taureaux à vendre pour la reproduction, mais généralement jusqu’à l’âge de huit mois. «L’engraissement est tout un travail», dit-il. «Et ca l’est encore plus la vente de vaches : parce que tu dois mettre la bonne vache chez le bon boucher. « 

L’éleveur de bbb voit l’élevage de vaches allaitantes en Flandre subir une certaine pression. Il a remarqué que de plus en plus de jeunes éleveurs de bœuf passent des vaches allaitantes à l’engraissement. ‘Je me suis assis avec six jeunes éleveurs de vaches allaitantes, alors que je suis le seul à avoir encore des vaches allaitantes. Certains se sont arrêtés, les autres sont passé à l’engraissement. Dans ce cas, Alexander est profondément préoccupé de craindre même une pénurie de vaches allaitantes au fil du temps. Malgré la pression exercée sur le secteur, il voit également un avenir pour la race et son exploitation. « Le négatif domine souvent dans les médias, mais il y a aussi un grand groupe de consommateurs qui apprécient nos produits agricoles, et donc aussi un bon morceau de viande. » Il indique cependant que l’économie doit peser encore plus dans les opérations commerciales. « Voir les chiffres et agir en fonction, cela me semble la meilleure solution », conclut Alexander.

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