SANTE ANIMALE

Santé animale | La fertilité, progéniture de nombreux facteurs

01/10/2020

Cet article provient de la revue néerlandophone Veeteeltvlees du mois de septembre. Le texte a été rédigé par Wim Veulemans et il a été traduit par mes soins. Vous excuserez donc les éventuelles erreurs de syntaxe.

Des vêlages jeunes, un intervalle de vêlage court, un faible nombre d’inséminations par gestation. Pour de nombreux éleveurs de viande bovine, c’est l’ambition la plus importante dans leur ferme. La génétique, la nutrition et une bonne gestion de la santé du troupeau sont clairement des facteurs d’influence, mais pas simples.

La fertilité fait l’objet de plus en plus d’attention dans les élevages bovins des Pays-Bas et de Flandre. Il y a quelques différences entre les points d’intérêt au sein des élevages, mais aussi entre les variétés utilisées. Ainsi l’âge lors du premier vêlage un point important en race blanc bleu, en partie à cause de la précocité, mais aussi à cause du fait les femelles après deux ou trois veaux sont réformées. Dans d’autres races à viande, mais aussi avec le blanc-bleu belge, une attention particulière est accordée à l’intervalle de vêlage. Le vêlage à 24 mois, un intervalle de vêlage inférieur à 380 jours, un faible nombre d’inséminations par femelle gestante ou un indice de vêlage élevé (supérieur à 1) sont l’objectif pour de nombreux éleveurs de bovins, mais aussi souvent un défi solide.

La fertilité est calculée sur base de l’index du premier vêlage de son père, un intervalle de vêlage plus court et un avoir l’index de deuxième visite. Le taux de remplacement plus élevé est frappant, surtout en comparaison aux bovins laitiers. Un nombre plus élevé de génisses, donc un troupeau plus jeune, assure un meilleur rendement financier. En une également, le programme de conseil économique du Boerenbond, l’indice de vêlage ou le nombre de vêlages par vache moyenne présente.

«Plus il y en a, mieux c’est pour les bovins de boucherie», déclare Dirk Audenaert, conseiller chez Boerenbond. « Cet indice prend en compte non seulement l’intervalle de vêlage des animaux, mais aussi le nombre de jours perdus, c’est-à-dire le nombre de jours pendant lesquels un animal est vide à la ferme avant d’être vendu. Dans le contexte d’une gestion efficace, il est également important que les animaux soient «  vides  » le moins longtemps possible  », explique Geert Hoflack, qui travaille comme vétérinaire chez Merck, décrivant ainsi les différents facteurs qui jouent un rôle. «Cela commence avec une bonne génétique, mais une bonne nutrition et le maintien d’un bétail sain sont également essentiels. «Avec cela, il résume immédiatement ce qui est nécessaire pour une fertilité optimale dans une ferme bovine. L’importance de l’optimisation de la fertilité ressort également des résultats financiers des élevages bovins. Des chiffres récents (2018) du gouvernement flamand montrent que les fermes ayant le solde le plus élevé – groupe 4 dans le tableau 1 – ont un âge inférieur à la ferme. Le Boerenbond fonctionne également avec le pourcentage de remplacement. Ce chiffre est passé à 52% ces dernières années (tableau 2). «Avec le même troupeau, un pourcentage plus élevé est possible si le jeune cheptel se développe suffisamment», explique Audenaert. «Le jeune bétail doit repousser les vaches, pour ainsi dire, pour vêler jeune et avoir un intervalle de vêlage court. ‘

Chiffres clésGroupe 1Groupe 2Groupe 3Groupe 4
Nombre moyen de vaches allaitantes présentes34,859,979,260,8
Rendements totaux (euros par vache allaitante moyenne présente)1257,91637,52036,52486,5
– Ventes mâles (euro par vache allaitante moyenne présente)717,3881,0942,71213,7
– Ventes féminines (euro par vache allaitante moyenne présente)645,6668,3951,11127,9
Solde Brut-267,0312,7531,1972,6
Bénéfice net-1941,2-1274,2-911,62-663,7
Âge du premier vêlage (mois)35,732,528,227,2
Nombre de génisses par vache allaitante1,051,081,071,14
Intervalle de vêlage des vaches allaitantes (jours)496,8446,5421,4406,0
Indice de vêlage des vaches allaitantes0,780,871,041,11
Pourcentage de remplacement des vaches allaitantes29,232,243,144,4
Tableau 1 – Chiffres clés d’un élevage de bovins de boucherie (source: gouvernement flamand, département de l’agriculture et de la pêche, 2018)

Investir dans la génétique

Ces dernières années, la fertilité a reçu plus d’attention dans l’élevage blanc-bleu. Il y a quelques années, par exemple, le stud-book flamand belge blanc-bleu a introduit sa propre base blanc-bleu, mettant à la disposition des éleveurs de bovins les valeurs d’élevage de fertilité des taureaux blanc-bleu. Récemment, un indice bbb a également été publié classant les taureaux en fonction de l’objectif d’élevage flamand. La fertilité et la rusticité jouent également un rôle important à cet égard, les deux ayant une forte corrélation. Ceci est également évident dans les premières listes avec l’indice bbb. Souvent, les taureaux avec un indice bbb élevé sont des taureaux qui excellent à la fois en fertilité et en vigueur. En témoigne le nombre de fils de Jackpot ter Reybroeck dans les premières listes. L’héritabilité des caractères de fertilité est limitée, mais la distribution de ces caractéristiques est plus que suffisamment grande. Cela signifie que cette sélection pour la fertilité est possible. Un exemple de ceci est l’âge caractéristique de la première insémination. Ce caractère a une faible héritabilité (0,045), mais une propagation génétique de 7,9 jours pour quatre points de valeur de reproduction.
Ruben Bonne, productmanager blanc bleu belge au CRV, a également remarqué l’attention croissante portée à la fertilité. «Les taureaux les plus vendus sont généralement des taureaux qui héritent d’un élevage facile et de rusticité. Ce sont souvent aussi les taureaux qui ont la meilleure fertilité au niveau des femelles. A titre d’exemple, il cite Matador de Bellefontaine, un fils de Falco van Zeldonk. «Avec Falco, mais aussi avec Ilot et Fleuron dans son pédigrée, il a de la rusticité et de la fertilité dans ses gènes. Et les agriculteurs y prêtent attention. Aujourd’hui, les agriculteurs sont plus susceptibles de regarder le potentiel génétique d’un taureau au lieu de son excellent phénotype. La génétique est un investissement à long terme dans votre troupeau, avec une bonne alimentation et une bonne gestion, vous pouvez en tirer plus.

20152016201720182019
Indice de vêlage1,11,091,091,121,15
Veaux mort-nés (%)4,54,34,23,73,8
Mortalité avant six mois (%)6,38,47,37,27,1
Remplacement (%)4646475052
Tableau 2 – Chiffres de fertilité du programme de conseil Focus (source: Boerenbond, 2020)

Une forte alimentation, moins de problèmes

Cela a fait le lien avec un deuxième facteur d’influence important sur la fertilité, à savoir la nutrition. «C’est en fait assez simple», déclare Hoflack. «Les élevages qui nourrissent abondamment ont rarement des problèmes de fertilité. Après tout, ce n’est pas l’âge qui détermine le moment de la première insémination, mais le poids.

Aussi pour Anne Vandelannoote, productmanager bovins à viande chez Aveve, l’âge de vêlage des génisses est la principale exigence en élevage jeune. «Nous visons un maximum de 24 mois, avec même des options allant jusqu’à 22 à 23 mois de pratique. La clé pour cela est une bonne santé et une croissance quotidienne élevée au cours de la première année de vie. Elle cite comme objectif une croissance moyenne de 900 g de croissance par jour pendant la première année de vie. Pour y parvenir, il faut commencer immédiatement après la naissance: un colostrum suffisant (minimum 3 litres) et de haute qualité (valeur Brix de 24) et ce dans les six premières heures après la naissance.
«Des études ont montré que les veaux avec un apport plus élevé en colostrum montrent également une meilleure croissance plus tard», explique Vandelannoote. Elle recommande également un apport élevé en nutriments pour la période de traite qui suit ou via l’allaitement. Traduit différemment, cela signifie plus de litres de lait ou une plus grande quantité de lait en poudre par jour. Nous allons à des quantités de 900 à 1000 g de lait en poudre par jour, pendant les 8 premières semaines. Ceci est suivi par une réduction progressive du lait jusqu’au moment du sevrage à environ 12 semaines, de sorte que le veau puisse également augmenter son apport en nutriments via l’alimentation solide. L’avantage, que les veaux peuvent obtenir durant cette phase en termes de croissance, est pris en compte dans leur évolution ultérieure. «Avec un régime solide, elle aspire à un apport de 2 kg de concentré au sevrage. Au cours de la première année de vie, un apport énergétique élevé (950 parts/kg de matière sèche) par rapport à un taux de protéines suffisamment élevé (16-17% de protéines brutes) conduit à une croissance quotidienne plus élevée. Extérieurement, cela se caractérise également par des animaux qui se montrent en parfait santé. Jusqu’à l’âge de 10 mois, l’alimentation du jeune animal peut se concentrer sur une plus forte proportion d’amidon, jusque-là pas question de digestion grasse.
Parce que les veaux atteignent une bonne croissance, ils atteignent aussi plus rapidement le poids auquel la puberté débute, qui est d’environ 300-350 kg. « A partir de 10 mois, il est préférable de réduire le taux d’amidon dans la ration, à partir de cette période cela peut conduire à une croissance excessive de graisse corporelle », explique le conseiller d’Aveve. Les rations basées sur beaucoup d’ensilage de maïs sont ici un risque. Ce sont des animaux avec cette ration qui sont dans un état trop gras, où il y a aussi plus de problèmes de chaleur nulle ou silencieuse où plusieurs inséminations sont nécessaires avant que les génisses soient gestantes et donc vêlent à un âge relativement tardif. Le poids idéal pour la première insémination est de 400 kg. Cela peut donc déjà être réalisé entre 13 et 14 mois.

Suppléments en extra?

Les génisses de plus de 12 mois absorbent déjà plus de matière sèche et le rapport de concentré dans la ration tombe généralement à un niveau de 1 à 2 kg sur une ration d’environ 8 kg de matière sèche. À partir de ce moment, il est bon de fournir des minéraux séparément, surtout dans les périodes principales, ou de mélanger une dose supplémentaire dans le concentré. Les ovules ont une période de maturation d’environ 10 semaines, le statut minéral de l’animal à ce moment-là est donc crucial.
«Pour le développement ultérieur de la génisse (gestante) entre 1 et 2 ans, une ration basée sur un bon fourrage grossier, dans laquelle pas moins de 50 pour cent d’ensilage d’herbe est présent, est une bonne base», déclare Vandelannoote. «La croissance au cours de la deuxième année de vie peut être un peu plus lente à 750 grammes par jour. Ici, le fourrage sera la base la plus importante, complété par une quantité de concentré jusqu’au vêlage. ‘
Pour les jeunes animaux, Lieve Vandebrouck, consultante chez Orcovet Nutrition, recommande souvent les dérivés de graines de lin. «Ceux-ci contiennent encore un peu d’acides gras oméga-3. Ces bonnes graisses assurent un bon transport du bêta-carotène vers les follicules. Les follicules qui atteignent une bonne épaisseur (diamètre) ont de meilleurs taux de survie après la fécondation. En outre, les dérivés de graines de lin sont également une bonne source de protéines supplémentaires et le pelage brillera magnifiquement en signe de bonne santé », explique Vandebrouck. En plus de l’approvisionnement en concentré, qui est adapté à la qualité du fourrage, il est souvent bon de fournir en plus une dose limitée de minéraux jusqu’au vêlage. À ce moment-là, les génisses devraient avoir un poids minimum de 600 kg. Surtout dans les 4 à 6 dernières semaines avant le vêlage, les spécialistes conseillent d’augmenter l’apport en vitamines et minéraux.

Le deuxième aspect sur lequel une ferme bovine devrait se concentrer est la gestion des vaches allaitantes. Dans ce groupe, la surveillance de l’état d’un animal est cruciale. «La césarienne doit toujours être pratiquée dans les conditions les plus optimales», déclare Hoflack. «Après tout, la fertilité future de l’animal est déterminée par elles. Nous devons éviter les infections. Il y a souvent des animaux qui ont du mal à récupérer après la naissance. «C’est en fait un problème d’immunité», déclare Hoflack. «Après tout, c’est un phénomène de rejet dans le corps. Le stress peut jouer un rôle à cet égard. Cela est également indiqué par Vandelannoote. «Le veau grandit encore rapidement au cours du dernier mois de gestation et la vache doit gagner suffisamment de force pour se préparer au vêlage et pour un bon approvisionnement en colostrum. Chez les animaux qui ont été mal nourris avant le vêlage ou qui sont restés trop longtemps au pâturage, il y a plus de problèmes à récupérer après la naissance. En plus d’accorder une attention particulière aux vitamines et minéraux, Vandelannoote conseille également de fournir suffisamment de sélénium et de vitamine E. Un supplément de bêta-carotène dans la ration au cours du dernier mois de grossesse est également une option. « Nous savons qu’il a un effet positif sur le développement des œufs et le début de l’ovulation chez les vaches après le vêlage. »

Alimentation complémentaire sur le pré

«À travers des analyses de sang, je constate souvent une pénurie de sélénium (Se) et de vitamine E», explique Lieve Vandebrouck. «C’est plus courant avec le blanc bleu belge, même si des minéraux sont déjà fournis. Selon Vandebrouck, le plus gros problème est que les vaches allaitantes, et parfois aussi les jeunes femelles, se rendent au pâturage de la mi-avril jusqu’au 1er novembre environ, selon la météo. «Ces animaux entrent ensuite dans l’étable – qu’ils soient gestant ou non – et ensuite la teneur en sélénium doit être portée très rapidement au niveau requis. Il est préférable de donner du sélénium, qui est toxique en plus grandes quantités, en plus petites quantités toute l’année. La forme organique est alors la forme la plus appropriée, car elle pénètre rapidement dans la circulation sanguine et le lait.
Selon le consultant Orcovet, seule l’alimentation au pâturage nuit à la fertilité ultérieure. «Non seulement les valeurs de Se, mais aussi les valeurs de cuivre (Cu) ont diminué dans les pâturages ces dernières années. Le bêta-carotène est généralement suffisamment disponible, à condition que les animaux puissent absorber suffisamment d’herbe. «La ration doit également être optimale pour les vaches allaitantes», explique Anne Vandelannoote. Un apport énergétique insuffisant peut entraîner une croissance plus lente du follicule dominant et plus d’anestrus. Par exemple, les animaux allaités et utilisant beaucoup d’énergie pour la production de lait (en particulier les génisses) peuvent en souffrir. Les rations dans lesquelles peu de protéines sont ajoutées (moins de 12% de protéines brutes) peuvent également entraîner une diminution de l’apport et donc avoir une couverture insuffisante des besoins énergétiques. À l’inverse, les rations trop riches en protéines (plus de 18% de protéines brutes), comme avec de l’herbe très protéinée et une urée sanguine trop élevée, augmentent le risque de mort embryonnaire. Tant que les vaches ne sont pas destinées à l’engraissement, il est important de garder un œil sur le taux d’amidon de la ration. L’apport d’herbe d’ensilage, de foin ou de paille dans la ration est toujours positif pour un bon fonctionnement du rumen.
«Les rations doivent être composées de manière à ce que les animaux ruminent bien», dit Vandebrouck. «  Ensuite, le rumen est en ordre et tous les nutriments qui se forment dans le rumen et les nutriments qui pénètrent dans le rumen via l’alimentation seront effectivement absorbés.

Aide au suivi

«De nombreux aspects peuvent entraîner des problèmes de fertilité dans une ferme», déclare Anke de Schutter. En tant que vétérinaire IA au CRV, elle travaille sur ce thème au quotidien. «Pour le moment, je remarque le plus de problèmes avec le suivi. Un certain nombre d’animaux sont moins capables de montrer beaucoup de comportement de chaleur », explique de Schutter. «Et puis il est souvent plus difficile de remarquer les chaleurs. Pour remarquer la chaleur, le fermier doit regarder de plus près. De plus, la durée de la chaleur s’est également raccourcie au fil des ans, ce qui la rend encore plus difficile. Un nombre croissant d’éleveurs de viande bovine ont donc investi ces dernières années dans un système de détection de chaleur tel qu’Ovalert. Le vétérinaire IA guide également un certain nombre d’élevages qui travaillent de manière satisfaisante avec le système. «Les vaches qui ne montrent que des chaleurs la nuit sont éliminées et cela soulage énormément le fermier. ‘
Le vétérinaire de l’IA remarque également que dans un certain nombre de fermes, trop peu d’attention est accordée aux contrôles de gestation. «On suppose trop souvent que si l’animal n’est plus en chaleur, il est gestant. Mais le voir en chaleur est souvent un problème. En vérifiant régulièrement, vous sortez les animaux non gestants à temps et ils peuvent être réinséminés rapidement.

CRV a récemment introduit le nouveau concept Fertility to Measure, avec lequel les services et les conseils sont réunis en un seul package adapté à l’entreprise et aux souhaits de l’éleveur de viande bovine. Une fertilité sur mesure, avec laquelle des services et des conseils sont réunis en un seul package adapté à l’entreprise et aux souhaits de l’éleveur de viande bovine. Tout au long de l’année, nous travaillons sur la fertilité du troupeau conformément aux accords de travail conclus. Pendant tout le processus, du veau à la génisse, il va sans dire que l’élevage doit être aussi sain que possible. La gale, les vers et autres infestations telles que la cryptosporidiose ou la coccidiose ont souvent une influence majeure sur la croissance de l’animal et donc éventuellement aussi sur sa fertilité.
Ceci est également confirmé par le professeur Edwin Claerebout de la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Gand. «La recherche, bien qu’effectuée chez les bovins laitiers, montre que l’infection par les nématodes gastro-intestinaux peut prolonger l’âge de la première insémination de 10 jours, avec la douve du foie qui peut même durer jusqu’à 25 jours. Le même effet semble être avec la douve du foie sur l’intervalle entre les vêlages, à savoir 13 jours de plus. Hoflack voit également une influence croissante des maladies infectieuses sur la fertilité. «Dans le passé, c’était principalement le bvd et l’ibr, mais récemment, j’ai remarqué que Neospora, en particulier, causait plus de problèmes. Non seulement cela entraîne plus d’avortements à la ferme, mais le nombre d’inséminations par gestation augmente également dans les fermes infectées par neospora. Enfin, le vétérinaire MSD mentionne également la fièvre Q comme un problème émergent dans les élevages bovins.
Outre un certain nombre de maladies infectieuses, il est également important de fournir une alimentation «propre» aux animaux. La moisissure visible et le fourrage échauffé doivent être évités. « Après tout, ceux-ci ont une influence négative sur la fonction du rumen et obligent le corps de l’animal à se débarrasser des substances toxiques », explique Vandelannoote. « Ils peuvent donc être une cause d’avortements ou de mort embryonnaire. » Les mycotoxines dans une ration sont également mieux évitées. «Ceux-ci ne sont alors pas visibles, mais vous pouvez vérifier dans une mesure limitée le fourrage et les céréales. En cas de doute ou d’indications, des liants de mycotoxines sont utilisés dans une ration pour apporter aux vaches une aide supplémentaire pour parer à ses effets néfastes. ‘
Anke De Schutter mentionne un dernier facteur qui peut influencer la fertilité. «La lumière joue également un rôle important. C’est un problème surtout en hiver et dans les anciennes écuries. Laisser les lumières allumées la nuit peut être une solution  », conclut le vétérinaire IA.



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